IMPIAN KASINO JEPANG DIDASARKAN PADA HARAPAN PALSU

Jepang telah meningkatkan upaya untuk meliberalisasi undang-undang perjudiannya dan menumbuhkan industri kasino, yang nilai potensialnya telah mencapai $40 miliar oleh beberapa analis. Namun, penampilan buruk di parlemen untuk reformasi perjudian baru berarti ambisi Jepang mungkin tercekik di buaian.

Bencana politik saat ini mengungkapkan bahwa desas-desus investor di sekitar ‘Macau baru’ tidak berdasar sejak awal. Dalam artikel ini, saya akan memberikan ikhtisar tentang upaya yang gagal baru-baru ini untuk melegalkan perjudian kasino di Jepang dan menunjukkan bahwa potensi negara itu sebagai hot-spot perjudian telah dibesar-besarkan secara drastis.

Jalan menuju dekriminalisasi

Perjudian di Jepang sebagian besar dilarang, meskipun pasar abu-abu ada untuk perahu, balap motor dan sepeda, serta pachinko (permainan istimewa, mirip dengan pinball). Tahun lalu, pelobi pro-judi dan Partai Demokrat Liberal yang berkuasa mengajukan RUU parlemen bersejarah, yang berisi ketentuan untuk ‘pusat’ kasino khusus di tanah Jepang, sebanding dengan Vegas atau Makau.

Itu terlihat seperti slam-dunk. Selain dukungan Perdana Menteri Shinzo Abe, pasar kasino Jepang yang baru lahir menarik janji-janji berani dari investor internasional utama, termasuk MGM Resorts International, Wynn Resorts Ltd. dan Las Vegas Sands Corp. Sheldon Adelson (CEO Sands) mengatakan dia akan “menghabiskan apa pun mengambil” untuk membuat bola bergulir di Jepang, menawarkan untuk memasang $ 10 miliar sebagai pernyataan niat.

Juga diharapkan bahwa Olimpiade 2020 yang akan datang di Tokyo akan memaksa RUU pro-judi melalui Diet (parlemen Jepang), yang (pada saat penulisan) sedang berlangsung. Jika RUU itu tidak diratifikasi sebelum Diet ditunda pada 22 Juni, sangat tidak mungkin resor kasino baru dapat memanfaatkan Olimpiade.

Singkatnya, semua bintang tampaknya selaras dengan industri kasino Jepang yang sedang berkembang. Namun, perubahan laut telah terasa. Suasana di Diet tampaknya kurang dapat diterima daripada yang diantisipasi Abe dan LDP, dengan anggota majelis rendah Sakhito Ozama mengakui bahwa “mengeluarkan RUU kasino di sesi parlemen saat ini akan sulit.”

Kepercayaan LDP yang mengempis dalam RUU itu disorot oleh Sakihito Ozama, seorang pejabat senior di kelompok bipartisan yang mendorong undang-undang perjudian baru. Selama wawancara dengan Wall Street Journal, Mr Ozama mengatakan: “Saya melihat peluang 90% dari RUU itu lolos selama sesi saat ini awal bulan ini, tapi sekarang saya pikir itu lima puluh lima puluh.”

Hambatan yang tidak dapat diatasi

Tapi kenapa tiba-tiba berbalik? Dilihat dari nilai nominalnya, kondisinya sangat sempurna.

Komentator dalam dan luar negeri keduanya sepakat bahwa “satu-dua pukulan Olimpiade dan pembukaan resor terpadu pada tahun 2020” akan memberikan dorongan untuk profil Jepang dan mendukung industri rekreasi yang sedang berjuang.

Munculnya pariwisata kasino juga akan menjadi keuntungan politik bagi Abe dan LDP. ‘Abenomics’ Perdana Menteri yang konservatif secara fiskal sejauh ini telah melemahkan yen; membimbing Jepang melalui prakarsa baru yang menguntungkan memiliki potensi untuk menenangkan beberapa skeptis Abe.

Sementara itu, dukungan awal dari luar negeri sangat antusias – tidak mengherankan bila Anda mempertimbangkan keberhasilan pasar Asia. Menurut data yang dikumpulkan oleh Bloomberg, Makau menyumbang 61 persen dari pendapatan disesuaikan Las Vegas Sands sebelum bunga, pajak, depresiasi dan amortisasi tahun lalu, dengan hampir 30 persen dari satu-satunya kasino di Singapura dan sisanya 9% dari pasar domestik AS.

Namun, sementara suara dari LDP kanan tengah dan investor internasional menceritakan narasi tunggal, Jepang belum mencapai konsensus tentang perjudian kasino. Dua jajak pendapat surat kabar pada tahun 2011 mengungkapkan bahwa 60% warga Jepang yang disurvei mendukung mengizinkan kasino domestik. Sebaliknya, jajak pendapat bulan Desember yang dilakukan oleh Toyo Keizai (majalah bisnis terkemuka) menyatakan bahwa 40% responden mendukung mengizinkan kasino di Jepang dan 47% menentang.

Sementara para kritikus mengutip keberatan moral dan sosial terhadap perjudian kasino (yaitu kejahatan, hutang pribadi, dan masalah kesehatan mental), sebagian besar perhatiannya adalah ekonomi. Telah diperdebatkan bahwa ketegangan budaya dan politik antara Cina dan Jepang mungkin menghalangi para pemain Cina yang kaya (yang menyumbangkan bagian terbesar dari pendapatan perjudian Makau) dari berbondong-bondong ke kasino Jepang. Ini akan membatasi tujuan perjudian Jepang ke pasar domestik, setidaknya pada awalnya.

Juga, banyak orang di Jepang ragu-ragu untuk meniru keberhasilan Makau, yang sangat bergantung pada sistem junket semi-legal.

Beberapa pejabat Jepang berpendapat bahwa junkets, yang mengelola urusan (dan utang) para petinggi China, sering terlibat dalam kegiatan kriminal seperti pencucian uang. Jika Jepang melegalkan perjudian kasino sama sekali, kemungkinan besar akan mengikuti contoh Singapura dan melarang junket di kasinonya. Namun, hal ini secara substansial akan menurunkan nilai potensial dari pasar kasino yang diusulkan Jepang, yang mengakibatkan pengeluaran biaya yang mahal pada ekonominya yang sudah stagnan.

Oposisi, ketidakpastian dan kekacauan

Jika RUU itu benar-benar masuk untuk pemungutan suara, mayoritas pengendali LDP mungkin akan memastikannya lolos. Namun, tujuan para pembangkang adalah untuk mencegah RUU (dan badan legislatif lanjutan yang akan merinci kerangka kerja untuk perjudian legal) agar tidak pernah mencapai lantai.

Dalam Diet, LDP harus menghadapi oposisi dari berbagai partai, yang dipimpin oleh Komunis dan Komeito Baru yang religius. Pada rapat umum anti-judi selama sesi Parlemen saat ini, anggota parlemen dan Komunis Mikishi Daimon mengatakan kepada hadirin bahwa: “Sangat penting bahwa kita tidak akan membiarkan diskusi dimulai.” Ini adalah satu-satunya pilihan bagi penentang RUU, mengingat jumlah kursi mereka yang terbatas.

Salah satu konsekuensi dari taktik mengulur waktu yang disengaja ini adalah memudarnya kepercayaan (dan kesabaran) di pihak investor internasional. “Sebagai mantan orang Wall Street, ini semua tentang momentum kesepakatan,” kata kepala eksekutif MGM Resorts International Jim Murren. “Ketika Anda kehilangan momentum kesepakatan, terkadang Anda kehilangan kesepakatan.”

Pada bulan Mei 2014, anggota LDP Yoshiko Mimi Koga jelas prihatin dengan pengaruhnya terhadap hubungan bisnis dengan investor Barat karena musyawarah berlarut-larut. “Jika kita menolaknya kali ini, saya tidak tahu apa yang akan mereka pikirkan,” katanya.

Waktu semakin cepat habis bagi pelobi pro-judi Jepang. Jika RUU gagal pada kesempatan ini maka itu akan menjadi awal yang sulit untuk pasar perjudian Jepang yang sedang berkembang, tanpa Olimpiade untuk menyediakan massa penting yang penting dari langkah kaki dan modal.

Jika tidak ada yang lain, kemunduran LDP dalam Diet memberikan kelegaan tajam kemungkinan brutal: Jepang tidak akan pernah menjadi Makau berikutnya. Bahkan jika RUU itu disahkan, kurangnya pembelanja besar dari Cina daratan dan junkets yang selalu kontroversial akan dengan cepat membayar klaim apa pun untuk dominasi Timur. Sudah waktunya bagi Abe dan cincin simpatisan Baratnya untuk mengucapkan sayonara kepada mahkota kasino Asia.

Tulisan ini dipublikasikan di Uncategorized dan tag . Tandai permalink.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.